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Dimensiones Sociales del Cristianismo Primitivo




Resumen

Un estudio de las dimensiones sociales del cristianismo primitivo utiliza materiales relevantes para comprender los elementos sociales de la antigua cultura mediterránea y las primeras comunidades cristianas.  El reconocimiento de estos elementos complementa la comprensión de la literatura del Nuevo Testamento en su contexto histórico.

Metodología

Los enfoques sociológicos del cristianismo en el Nuevo Testamento se dividen en dos categorías (Neyrey, “Social-Scientific Criticism,” 177–191; Porter and Pitts, “Greco-Roman Culture,” 1–6):

  • El enfoque “científico-social” (representado por la obra de Bruce Malina, Jerome Neyrey y John Elliot, entre otros) utiliza teorías y modelos sociológicos y antropológicos modernos.
  • El enfoque de “descripción social” o “histórico-social” (representado por la obra de E. A. Judge, A. J. Malherbe y Wayne Meeks) favorece explicaciones derivadas sólo de las particularidades contextuales del mundo antiguo.

Aunque estos enfoques son metodológicamente distintos, ambos buscan entender a las primeras comunidades cristianas y los escritos en términos sociológicos.

Los enfoques sociológicos del Nuevo Testamento a menudo comienzan delineando las dinámicas sociales en juego en la antigua cultura mediterránea en general, y luego evalúan el texto del Nuevo Testamento en relación con estas dinámicas sociales.  El siguiente panorama adopta este enfoque para algunos de los principales temas relevantes para un enfoque sociológico del cristianismo en el Nuevo Testamento.

Para más detalles, vea estos artículos: Cities in the Ancient Near East (Ciudades en el Cercano Oriente Antiguo); Clean and Unclean (Limpio y Sucio); Famiy (Familia); House (Casa); Ancient Near Eastern (Antiguo Cercano Oriente); y Slavery (Esclavitud); algunos de los cuales están también disponibles en español.[1]

Contexto Socio-histórico del Nuevo Testamento

Las regiones en las cuales estaban ubicadas las comunidades del Nuevo Testamento — Palestina, Asia Menor (actual Turquía) y Europa — formaban parte del Imperio Romano.  Como tales, estaban sujetos al emperador de Roma, a los gobernantes provinciales y a la ley.  En el período del Nuevo Testamento, el Imperio Romano estaba disfrutando de un prolongado período de paz (la Pax romana), imperio que unía a un área grande de tierra y a muchos pueblos diversos.

El Cristianismo en Roma

Los pueblos del Nuevo Testamento también fueron expuestos e influenciados por la sociedad romana, incluyendo su jerarquía social, ética y religión.  La cultura de Roma en el período del cristianismo primitivo del Nuevo Testamento se describe acertadamente como “greco-romana“, ya que el imperio estaba profundamente influenciado por la cultura griega — incluyendo la lengua, la educación, la política, la filosofía, la religión y la literatura griega — que se habían extendido anteriormente gracias a las conquistas de Alejandro el Grande.  La cultura griega siguió siendo influyente en y más allá del primer siglo d.C.

El gobierno romano promovió, en sus pueblos conquistados, la asimilación el estilo de vida romano como un medio usado para dispensar su poderío y ​​promover el orden (Levick, Government, 162–186).  Los judíos dentro y fuera de Palestina resistieron la asimilación y trabajaron para mantener sus creencias y prácticas distintivas.  Sin embargo, aun así, se vieron afectados por las amplias dinámicas políticas, socioeconómicas y filosóficas que formaban parte de su medio ambiente.  Hengel demostró que ya para el tiempo de Jesús los judíos, tanto dentro como fuera de Palestina, estaban prácticamente helenizados, y la propia Palestina se había convertido en una fuerza helenizante (Hengel, Judaism and Hellenism).

Dinámica Social en el Nuevo Testamento

Honor

Las fuentes clásicas demuestran que el deseo de tener honor y honra era un valor social central en el Mediterráneo antiguo (Malina and Neyrey, Honor and Shame, 26).  Por ejemplo, Cicerón escribió: “La naturaleza nos ha hecho … buscadores entusiastas del honor, y una vez que hemos captado, por así decir, alguna vislumbre de su resplandor, no hay nada que no estemos preparados para soportarlo y asegurarlo” (Cicero, Tusculan Disputations 2.24.58).  Séneca sugiere que el honor funciona como el criterio central por el cual evaluamos a una persona o a un curso de acción dado: “El único principio fijo del que procedemos a la prueba de otros puntos es que el honorable es estimado por no otra razón que porque es honorable” (Seneca, On Benefits 4.16.2; deSilva, Honor, Patronage, Kinship, and Purity, 23).

El honor se refiere esencialmente a una afirmación de valor, de la estimación que la gente tiene de sí misma, así como del valor que se tiene ante los ojos de su grupo social.  Sin embargo, una declaración personal de valor era inconsecuente de afirmación grupal (Moxnes, “Honor and Shame“, 20).  En la evaluación de un grupo social, una persona honorable es aquella cuyo carácter y acciones defienden los valores de grupo.  Estos valores varían de un grupo a otro y se determinan de acuerdo a las creencias distintivas de cada grupo.  Constituyen la base sobre la cual los grupos sociales evalúan tanto a los iniciados (miembros internos) como a los externos (personas fuera del grupo).  Dado que los valores variaban entre todos los grupos sociales, era posible que, si alguien era considerado ser una persona honorable en un grupo, esta misma persona no sería igualmente valorada en otro grupo.

El texto del Nuevo Testamento sugiere que las concepciones de honor en el cristianismo primitivo, como se obtenía y a quien se le asignaba, eran esencialmente escatológicos y cristológicos.  Allí existían puntos de discontinuidad y continuidad, entre las perspectivas de los cristianos y el resto de la población, nuevamente, con respecto a lo que era considerado honroso u honorable.  El deshonroso trato que los cristianos encaraban demuestra de por sí que el resto de la población no estaba de acuerdo con el tipo de personas o actividades que fueran consideradas honrosas entre los creyentes.  La vida de Jesús trastornó la perspectiva tradicional con respecto a la adquisición del honor; sin embargo, el honor seguía siendo un elemento social que los cristianos podían invocar para afirmar y mantener sus propios valores grupales.

El Honor en la Iglesia Primitiva

El Nuevo Testamento habla de múltiples ataques públicos contra el honor de los cristianos, incluyendo encarcelamientos, actos de violencia física y hasta ejecuciones.  Esto indica que la cultura de la población mayoritaria a menudo evaluaba negativamente a los primeros cristianos (Hechos 4:1-3; 5:17-18, 40-41; 12:1-4; 1 Tesalonicenses 2:14; Hebreos 10:32-35).  Tal evaluación negativa tuvo marcadas implicaciones sociológicas que hasta amenazaba dañar la solidaridad interna entre los creyentes (Honor, Patronage, Kinship, and Purity, 39-41).

  • El grupo minoritario podría definir por sí mismo quien de entre ellos tendría un genuino “tribunal de reputación”; es decir, quien tenía la opinión que realmente se consideraba verdadera a la hora de determinar lo que era considerado honorable o no.
  • El grupo podría negar evaluaciones externas y así rechazar aquellas opiniones ajenas a la verdadera indicación de lo que el grupo valoraba.
  • El grupo podría emplear consideraciones de honor y vergüenza para reforzar aquellas metas que los miembros debían persuadirlos y disuadirlos de tomar ese tipo de acciones que podría amenazar la solidaridad del grupo.

Los escritos del Nuevo Testamento demuestran que los primeros cristianos empleaban cada una de estas estrategias.  Por ejemplo, los cristianos primitivos mantenían que Dios constituía el centro de su “tribunal de reputación.”  De esta manera, Su estimación de la comunidad era muchísimo más importante que la de la evaluación del resto de la población.  Los escritos del Nuevo Testamento así mismo comunicaban también la creencia que en el día del juicio, Dios honrará a aquellos que vivan de acuerdo a Sus valores y destinará a la desgracia a aquellos que no lo hacen (Mateo 10:28; Hechos 17:31; 1 Corintios 4:3-5; 2 Corintios 5:9-10).

Los autores del Nuevo Testamento frecuentemente dudaban de la capacidad de los inconversos a juzgar a los cristianos.  Consideraban que las personas incrédulas estaban más bien en las “tinieblas” (Juan 8:12, 12:46; 1 Tesalonicenses 5:3-8; ver también Efesios 4:17-20), que eran así mismo delirantes (es decir incapaces de discernir realidades espirituales); 2 Tesalonicenses 2:10-12): ellos ignoraban a Dios y Sus caminos (1 Tesalonicenses 4:1-5).  Por lo tanto, sus evaluaciones negativas no podían reflejar los verdaderos valores de los cristianos.  Finalmente, la promesa de honor y la amenaza de desgracia frecuentemente proveían la base para que los autores del Nuevo Testamento pudieran apelar a que sus lectores mantengan sus valores cristianos (Mateo 18:23-35, 25:31-46; Juan 12:26; Romanos 2:7; 1 Tesalonicenses 3:12-13; 2 Tesalonicenses 3:6, 14-15; 2 Timoteo 2:20-22; Hebreos 6:4-8, Apocalipsis 14:9-11).

El Honor y la Historia de Jesús

La historia de Jesús era tema central a las concepciones de honor entre los primeros cristianos.  Por ejemplo, los Evangelios atribuyen el honor a Jesús: el Señor provenía de una familia honorable (por ej., Mateo 1:2-16; Lucas 3:23-38; ver también Juan 7:40-42; Romanos 1:3), y Él así mismo adquiere honor a través del modo común de desafío y respuesta (por ej., Mateo 9:1-7, 22:23-33; Marcos 7:1-16; Lucas 13:10-17; Malina y Neyrey, Honor and Shame,” 29-32).  Los escritores del Nuevo Testamento también sostenían que Dios adoptaba a los creyentes, haciéndoles parte de Su linaje honorable por medio de Jesús (Juan 1:12; Romanos 8:17-30; Gálatas 4:4-7; 1 Pedro 2: 9), y que los creyentes ganaban honor por medio de su lealtad a Jesús y en conformidad con Sus enseñanzas y ejemplo personal (Mateo 10: 32-33; Juan 12:26; 2 Timoteo 4:7-8).

Los valores de los primeros cristianos se amoldaron profundamente por la exaltación de Jesús como la mano derecha de Dios después de la crucifixión; el cual era el castigo más vergonzoso en el mundo greco-romano de ese entonces.  La forma en que se le describe a Jesús en Filipenses 2 representa una inversión de los medios de avance tradicionales entre los romanos (el cursus honorum):  Mientras que la aristocracia romana se preocupaba de ganar cada vez más estima para sí misma, la vida de Jesús seguía una trayectoria totalmente opuesta (Filipenses 2:5-8).  Aun así, Dios a las finales le concedió los honores más altos (Filipenses 2: 9-11; Hellerman, Reconstructing Honor).  Este razonamiento configuró la práctica apostólica y las enseñanzas de Pablo (Filipenses 2:1-4; 1 Corintios 10:33-11:1; 2 Corintios 11:16-33; ver también 2 Timoteo 4:7-8; Gorman, Inhabiting, 9–39), y sirvió para reforzar la esperanza que los primeros cristianos tenían en tener honor aun frente al sufrimiento (Romanos 5:3-11, 8:18; 1 Pedro 2:20-23, 4:12-19; Hebreos 12:2-4; Apocalipsis 20:4-6; Fowl, Story of Christ, 95; Harrison, Paul, 265).

Patrocinio

El sistema de patrocinio era un sistema fundamental en la vida social romana.  Según Séneca, era “el vínculo principal de la sociedad humana” (Seneca, On Benefits 1.4.2).  El patrocinio era una relación voluntaria de obligación mutua entre dos partes de diferentes estatutos.  Era una relación personal en lugar de una basada en vínculos comerciales o financieros.  En consecuencia, se regía por un código de etiqueta en vez de leyes formales (Seneca, On Benefits 3.14.2-3).  Las relaciones patrono/cliente operaban en todos los niveles de la sociedad romana: entre ricos y pobres, antiguos amos y los liberados, aristócratas y collegia (clubes y gremios), entre otros.

Los patrones proveían regalos, dinero, protección y otros beneficios al cliente.  También podrían proporcionar a sus clientes acceso a otro patrón, una práctica llamada corretaje (por ej., Pliny the Younger, Letters 10.4).  A cambio, los clientes estaban obligados a realzar la fama y el honor de su patrocinador divulgando sus beneficios, demostrando respeto, permaneciendo leales y ofreciendo servicios al patrón según fuera necesario (Seneca, Letters 81.27).

El pueblo romano también entablaba “amistades,” las cuales eran relaciones reciprocas entre personas de igual estatus (Cicero, On Duties 1.56), y “beneficios públicos“, por medio de los cuales un benefactor otorgaba regalos a una entidad pública, como una ciudad (Josephus, Jewish War 1.21.1112).

El patrón supremo en la sociedad romana era el emperador.  Una inscripción de Cos dice: “Emperador César, hijo de dios, dios Sebastos tiene entre sus beneficios a todos los hombres superando inclusive a los dioses del Olimpo” (Price, Rituals and Power, 55),.  El emperador era el patrón de todos, y así todos en el imperio estaban obligados a rendirle honor (Price, Rituals and Power, 1).

Gracia y Patrocinio

Es en el contexto del patrocinio que la palabra “gracia” (χάρις, charis) encuentra su hogar en el lenguaje de la sociedad romana del primer siglo.  Habían tres sentidos distintos de “gracia” (χάρις, charis) los cuales incluían:

Basado en estos sentidos diversos, deSilva (siguiendo a Seneca) compara a los intercambios de gracia como si fuera un baile en círculo: El patrón y su regalo iniciaban el movimiento; el beneficiario o receptor lo completaba.  Así, “si uno fallaba en regresar el favor con otro favor, esto constituiría, en efecto, romper el baile y destruir la belleza del refinado acto” (deSilva, Honor, Patronage, Kinship, and Purity, 106).

Varios autores antiguamente advertían en contra de dar estos beneficios arbitrariamente y exhortaban más bien a los benefactores a escudriñar el carácter personal de los clientes con los cuales podrían tener este tipo de relaciones reciprocas.  Isócrates, por ejemplo, aconsejaba, “Dad vuestros favores para el bien; pues un buen tesoro es semejante a un almacén de gratitud depositado en el corazón de un hombre honesto.  Si beneficias a hombres malos, tendrás la misma recompensa que aquellos que alimentan a perros callejeros” (Isocrates, To Demonicus 29).  De una forma similar, el autor judío Ben Sira escribió, “Si haces el bien, debes saber a quién lo haces, y se te agradecerá por tus buenas obras” (Sirach 12:1).  Entonces, se juzgaban como clientes ideales a aquellos que en el pasado habían respondido con un tipo de gratitud apropiada después de haber recibido regalos (Seneca, On Benefits 3.11.2; Isocrates, To Demonicus 24).

Patrocinio del Nuevo Testamento entre los Seres Hermanos

Las características del sistema de patrocinio están presentes en todo el cristianismo primitivo.  Los patrones humanos en el Nuevo Testamento incluyen:

  • Febe, la patrona de muchos cristianos, incluyendo a Pablo (Romanos 16:1-2), y posiblemente también de la madre de Rufo (Romanos 16:13);
  • Cornelio, un centurión a quien se le describe en el libro de Hechos como un benefactor que quien “hacía muchas limosnas al pueblo” (Hechos 10:2) y quien tenía “buen testimonio en toda la nación de los judíos,” pues estos eran los receptores de su beneficencia pública (Hechos 10:22);
  • Pablo, que actuó como patrón en el libro de Filemón, en el momento que invocó sutilmente el código de reciprocidad en su llamamiento a Onésimo: Pablo había presumiblemente traído el mensaje de salvación a Filemón (Filemón 19), y a cambio de este don o regalo, Filemón estaba obligado a conceder un favor a Pablo (Filemón 8, 18).

Dios como Patrón

La Conversión de PabloEn el Nuevo Testamento, Dios es el Máximo Patrón.  Él es el Creador y Sustentador de todas las cosas creadas, y por lo tanto toda la creación debe rendirle alabanza (Hechos 14:15–17; 17:24–28; 1 Corintios 8:6; Apocalipsis 4:9–11).  Los autores del Nuevo Testamento frecuentemente ilustraban la interacción entre Dios y los seres humanos en términos de una relación patrono/cliente.  Por ejemplo, la narración de Pablo en la epístola a los Romanos es congruente con las perspectivas convencionales sobre el patrocinio y el clientelismo: En virtud de su condición de Patrón Universal, a Dios se le debe otorgar debida lealtad y honor (Romanos 1:19-21).  Pero, aun así, en esta carta se entiende que ni los judíos ni los gentiles habían podido cumplir sus obligaciones como clientes de Dios (Romanos 1:18-32; 3:9-21); por lo tanto, todos ellos ocasionaron la ira de Dios (Romanos 1:18, 2:5, 8; comparar con Aristóteles, Rhetoric 2.2.8).  Sin embargo, la descripción que Pablo hace acerca de la gracia de Dios subvierte las perspectivas convencionales judías y greco-romanas en que Dios concede libremente favores a clientes indignos, sean estos judíos o gentiles.  Pablo además identifica a los destinatarios de la gracia de Dios como Sus enemigos (Romanos 5:6-10, comparar con Isocrates, To Demonicus 29; Seneca, On Benefits 3.11.2; Sirach 12:1).  Según Barclay, esto constituye la base sobre la cual Pablo rechazó cualquier criterio tradicional a la hora de juzgar el valor de una persona (Barclay, “Pure Grace?” 11–17).

El papel de Jesús en la Relación Patrón/Cliente

El Nuevo Testamento expresa el papel de Jesús en la beneficencia de Dios Padre en una variedad de maneras.  Jesús es a la vez el Patrón y el Agente entre Dios y la humanidad (Mateo 8:13; 9:8; Marcos 9:14–28; Lucas 7:1–10; 9:10–17; Malina and Rohrbaugh, Social-Science Commentary, 75-76; 422).  Por otro lado, Él mismo es el don de Dios (Romanos 3:24; 5:12-21).  Jesús es una expresión de la fidelidad de Dios a Su cuerpo histórico de clientes, es decir, los judíos (Lucas 1:54, 68-75, Hechos 3:26 y Romanos 15: 8).  Además, Él provee el camino para que los gentiles puedan ser también incluidos en el propósito de la gracia de Dios.  Dios Padre lo “puso como propiciación” para todos (Romanos 3:25, ver también 1 Corintios 15:3; Mateo 1:21; Juan 1:29; Gálatas 1:4; 1 Tesalonicenses 5.10; 1 Pedro 3:18; 1 Juan 4:10).  A través de Jesús, Dios invita a todas las personas a permanecer en Su gracia (Romanos 5:2) y disfrutar de Su bienaventuranza (Hechos 11: 15-18, Gálatas 3:28-29, Efesios 3:1-12).  A cambio de esto, los “clientes” de Dios deben darle gracias, permanecerle leales, rendirle servicio y dar a conocer al mundo los beneficios de Dios (cf. Mateo 5:16; Col 3:17; 1 Pedro 1:6-9; 2:9; Efesios 1: 6; Hebreos 13:20-21).

La Pureza

Los conceptos de pureza y corrupción eran también aspectos prominentes en el antiguo judaísmo.  El libro de Levítico en el Antiguo Testamento enfatiza particularmente la pureza, delineando y codificando las regulaciones para prácticas de los antiguos judíos.  En el Nuevo Testamento, los defensores de este temprano movimiento de Jesucristo — siguiendo los ejemplos del mismo Señor Jesús — regularmente debatían con otros judíos asuntos relacionados con la pureza.  Según la antropóloga Mary Douglas, los sistemas rituales influían en el comportamiento y hacían cumplir las distinciones y las jerarquías sociales (Douglas, Purity and Danger, 3–4; [PDF]).

Douglas sostiene que las prácticas rituales formaban sistemas simbólicos expresivos dentro del cual todo tenía un lugar apropiado.  Las personas y objetos contaminados no debían ser parte (estaban “fuera de lugar”) de este sistema ritual (Douglas, Purity and Danger, 44; cf. 41).  La purificación era el proceso mediante el cual se regresan las personas y los objetos a sus lugares designados.  El sistema ritual del Antiguo Testamento utilizaba las categorías de “puro” (en lugar) e “impuro” (fuera de lugar).  Por consiguiente, los códigos de pureza proporcionaban “mapas” que designaban límites para individuos, grupos, tiempo y espacio. Malina y Rohrbaugh identifican seis categorías de códigos de pureza que estaban presentes en el judaísmo durante el periodo el Nuevo Testamento (Malina and Rohrbaugh, Social-Science Commentary, 72–73):

  1. Tiempo
  2. Lugares
  3. Personas
  4. Cosas
  5. Comidas
  6. “Otros”

La Pureza en el Judaísmo durante el Período del Segundo Templo

Según Klawans, el Antiguo Testamento distingue dos tipos diferentes de contaminación (Klawans, Impurity and Sin, 21-42):

  • La impureza ritual que resulta del contacto con fuentes naturales o como subproducto de ciertos procedimientos de purificación. Este tipo de contaminación es casi inevitable y no es pecaminoso.
  • La impureza moral que resulta de actos inmorales y es consecuencia de un tipo de pecado grave. No es contagioso, como es la impureza ritual, pero sin embargo tiene un efecto profanador en sus entornos.  Las impurezas morales contaminan a los pecadores, el santuario y la tierra.

En el período del Segundo Templo, los temas de pureza eran motivo de debate para muchos judíos (Klawans, Impurity and Sin, 138).  Grupos judíos como los de la comunidad de Qumran y los de Tannaim (sabios rabínicos de los siglos I y II d.C.) configuraron la relación entre el ritual y la impureza moral de diferentes maneras.  Mientras que los de Tannaim mantenían y agudizaban la distinción entre la impureza ritual y moral, los de la comunidad de Qumran combinaban más bien estos dos tipos de contaminación moral (Klawans, Impurity and Sin, 67-135).

La Pureza en el Nuevo Testamento

Reconocer las diversas perspectivas que los judíos tenían acerca de la pureza durante período del Segundo Templo proporcionará un contexto adecuado para poder entender mejor los relatos del Nuevo Testamento sobre el tema de la pureza.  Basándose en la aparente indiferencia que el Señor Jesús tenía con respecto a los estándares de pureza (ver por ej. Mateo 12:9-14, 21:12; Lucas 10:7-8, 11:37-38), Malina y Rohrbaugh concluyen que “el movimiento de Jesús afirma un claro rechazo al sistema establecido de pureza del Templo” (Malina y Rohrbaugh, Social-Science Commentary, 74 [ver también 397]).  Por otro lado, Klawans sitúa al Nuevo Testamento dentro del contexto del antiguo discurso judío sobre la corrupción y el pecado en general.  Él argumenta que Jesús y Sus seguidores no eran los únicos que desafiaron o debatieron los conceptos de pureza.  En su opinión, el desacuerdo que Jesús tenía con los fariseos en materia de ley ritual no equivale a un rechazo del tal enfoque judío contemporáneo de la pureza, como si existiera un enfoque realmente unificado.  En cambio, los relatos del Evangelio indican que Jesús tomó una posición en particular con respecto al debate que los judíos tenían acerca de estos temas (Klawans, Impurity and Sin, 144-45).  Los debates entre los primeros cristianos acerca de la observancia de la ley ritual sugieren además que Jesús no rechazó totalmente la ley ritual judía (ver Mateo 8:4; Marcos 1:44; Lucas 5:14; Hechos 15; Gálatas).  Más bien, parece que nuestro Señor Jesús había priorizado la moral sobre la impureza ritual (ver Marcos 7:15; Mateo 15:11; Klawans, Impurity and Sin, 146–51; Dunn, Jesus, Paul, and the Law, 51).

Como el apóstol a los gentiles, Pablo también desafío el significado de la pureza ritual.  En varios pasajes de sus epístolas, Pablo demuestra una falta de preocupación con respecto a los asuntos relacionados con la comida (1 Corintios 8; Romanos 14:1-4) e ilustra el bautismo como un medio usado para limpiar la contaminación moral en lugar de ritual (1 Corintios 6:9-11; Newton, Concept of Purity, 81–84).  Por otro lado, Pablo frecuentemente advierte contra los pecados moralmente contaminantes (Gálatas 5:19-21; Romanos 6:19; 2 Corintios 12:21).  La perspectiva que Pablo tenía sobre la pureza refleja su amplio interés en establecer y mantener comunidades de personas previamente divididas por sus creencias tradicionales en cuestiones étnicas, sociales y religiosas.

 

C.C.

 

Bibliografía

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Si desea citar este artículo (Chicago/Turabian):

W. D. Jackson, “Sociology and the New Testament” in The Lexham Bible Dictionary [“Sociologia y el Nuevo Testamento” en el Diccionario Bíblico Lexham, versión original en inglés]. Traducido por Carlos Chapa (Bellingham, WA: Lexham Press, 2016). Cristianismo.CC. Visitado en (fecha de hoy), http://cristianismo.cc/mensajes-cristianos/dimensiones-sociales-del-cristianismo-primitivo/.

 

 

 

[1] W. D. Jackson, “Sociology and the New Testament,” ed. John D. Barry et al., The Lexham Bible Dictionary (Bellingham, WA: Lexham Press, 2016).  Algunos de estos artículos están disponibles en la traducción de esta obra Diccionario Bíblico Lexham.  El presente artículo ha sido traducido al español por Carlos Chapa.

En Defensa de la Santa Trinidad: Nuevo Testamento (Parte 3)

Páginas: [1] [2] [3]

Continuamos con nuestra serie de ensayos sobre la Santa Trinidad.  Como muchos de Uds. sabrán, el concepto de la Santa Trinidad no se encuentra limitado en las Escrituras Hebreas.  Estas evidencias también se encuentran ampliamente en el Nuevo Testamento con la venida de Jesús de Nazaret: el “Dios con Nosotros” del Antiguo Testamento (Mateo 1:20-23).

El bautismo del Señor Jesús

Ya desde el mismo comienzo del ministerio de nuestro Señor Jesucristo, durante su bautizo en el rio Jordán, por ejemplo, San Marcos nos relata como Juan el Bautista vio que el Espíritu de Dios descendió sobre el Hijo (en la forma de una paloma) y que después se escuchó la voz de Dios Padre “Tú eres mi Hijo amado; en ti tengo complacencia” (Marcos 1:9-11).

Entonces, en el acontecimiento que teóricamente se podría decir marco el comienzo del ministerio de Jesús en la tierra, su bautizo, las tres Personas de la Bendita Trinidad estaban ya allí presentes: En aquella tarde Dios Padre ungió al Hijo con el bendito Espíritu Santo.

La Gran Comisión

Otro relato importantísimo con respecto a la doctrina trinitaria se encuentra también en la conclusión del Evangelio Según San Mateo.  Allí se relata el último y quizás el más importante mandato que el Señor Jesús dio a sus discípulos sobre el evangelismo; es decir, de ir a predicar a todas las naciones del mundo.  Esto fue un mandamiento que (dicho sea de paso) el Señor mandó no solo a sus once discípulos que estaban allí presentes en ese momento, sino también a todos los que iban a ser sus discípulos a través de los siglos (ver mejor todo Mateo 28: 16-20 en contexto):

Toda potestad me es dada en el cielo y en la tierra. Por tanto, id, y haced discípulos a todas las naciones, bautizándolos en el nombre del Padre, y del Hijo, y del Espíritu Santo; enseñándoles que guarden todas las cosas que os he mandado; y he aquí yo estoy con vosotros todos los días, hasta el fin del mundo.

Aparte de la clara declaración trinitaria (“bautizándolos en el nombre del Padre, y del Hijo, y del Espíritu Santo”), creo que también podemos sacar de aquí un par de lecciones adicionales acerca de la naturaleza divina de nuestro Señor Jesucristo.

Jesucristo resucitara y juzgara a toda la humanidad

Primero noten que Cristo dijo “Toda potestad me es dada en el cielo y en la tierra” (versículo 18), la cual es evidentemente una declaración muy fuerte de por sí, pues testifica de su autoridad divina en todo el universo.  El Señor también ya antes les había dicho a los apóstoles que Él no solo iba a resucitar a todos los muertos del mundo, sino que también Jesús iba a juzgar a toda la humanidad; esto incluiría a todos los hombres, mujeres y niños de todos los tiempos, de todas las naciones del mundo (Juan 5: 19-29).

La Omnipresencia de Jesús

Además, noten también que cuando el Señor dijo que “…he aquí yo estoy con vosotros todos los días, hasta el fin del mundo” (regresando a Mateo 28:20), Jesús uso el tiempo presente en “estoy con vosotros.” En otras palabras, Jesús indicaba claramente que aunque Él se fue físicamente a los cielos, el Señor nunca abandono a sus discípulos espiritualmente.   El Señor siempre permaneció espiritualmente en la tierra, morando en el corazón de cada creyente, aun después de que el Señor Jesús subió al cielo en carne y huesos.

De una forma análoga, cuando Cristo vino del cielo y tomo la forma de hombre, Él nunca dejo de estar en el cielo en Espíritu, debido a su Omnipresencia.  Evidencias de esta última declaración tan impresionante la encontramos en la noche en que el Señor se reunió con Nicodemo.  Allí Cristo le expuso a este líder fariseo otra de las doctrinas esenciales en el cristianismo histórico: La necesidad de nacer de nuevo.

Durante ese pequeño discurso (leer también Jesús y Nicodemo), el Señor también le dijo que “Nadie subió al cielo, sino el que descendió del cielo; el Hijo del Hombre, que está en el cielo” (Juan 3: 13).  Lo importante aquí es notar el tiempo presente de la frase “…que está en el cielo.”  No que “estuvo” en el cielo sino que “está” en el cielo, aun en los tiempos que Jesús estaba aquí físicamente en la tierra, como fue el caso de esa oportunidad cuando este señor fariseo vino a buscar a Jesús de noche.

En otras palabras, cuando el Señor bajo del cielo, Él permaneció espiritualmente en el cielo; y después de su resurrección, cuando Jesús regreso al cielo, Él también permaneció espiritualmente en el corazón de cada creyente (por medio del Espíritu Santo después del día de Pentecostés de Hechos 2).  Inclusive antes de la venida física de Jesucristo a la tierra, San Pedro mismo nos dice que el “Espíritu de Cristo” ya había inspirado a muchos profetas del Antiguo Testamento a escribir sobre Jesús (1 Pedro 1:11).  Estos hechos testifican que aunque el Señor tubo limitaciones físicas al hacerse hombre (estando en un solo lugar cuando estuvo en carne y huesos), espiritualmente Jesús también es Omnipresente, cualidad que se atribuye solo a Dios.

Otras evidencias de su Omnipresencia la podemos encontrar en Juan 1: 48 donde el Señor Jesús vio a Natanael debajo de la higuera a pesar de no haber estado físicamente allí en ese momento.  Aunque algunos podrían pensar de que Jesús si estuvo allí presente, eso no explicaría el hecho de que Natanael se asombro de tal forma de que exclamo: “Rabí, tú eres el Hijo de Dios” (versículo 49).

Los ángeles adoran al tres veces Santo

Podemos también mencionar el conocimiento intrínseco de los ángeles de Dios a su Creador, seres que se referían a Dios no solo como tres Personas, sino también como un solo Señor a la vez.

Primero (regresando por un momento al Antiguo Testamento), vemos a los serafines de seis alas que exclaman: “Santo, santo, santo, Jehová de los ejércitos” (Isaías 6: 3).  Esta misma escena se repite también en el Nuevo Testamento, en donde aparentemente estos mismos seres con seis alas y muchos ojos también alaban al Señor nuevamente y de la misma manera: “Santo, santo, santo es el Señor Dios Todopoderoso” (Apocalipsis 4:8).  En estos dos casos últimos casos, estos ángeles alaban al Señor llamándolo tres veces santo, y después se refieren a Él como un solo Dios (primero como “Jehová de los ejércitos” y después como “Señor Dios Todopoderoso”).

La Santa Trinidad en la salutación final de San Pablo

Hay también otros pasajes en el Nuevo Testamento en donde se testifica indirectamente de la Santa Trinidad.  En 2 Corintios 13:14, por ejemplo, San Pablo escribe en su salutación final: “La gracia del Señor Jesucristo, el amor de Dios, y la comunión del Espíritu Santo sean con todos vosotros. Amén.”  Aquí San Pablo habla también del amor de Dios padre, quien manda a su Hijo Unigénito para salvarnos por medio de la gracia y consolarnos por medio de la comunión y consolación del bendito Espíritu de Dios. Son todas diferentes funciones, pero Dios siempre es el mismo.

La Santa Trinidad después de la Resurrección de Cristo

Similarmente en Juan 15:26, cuando Cristo estaba instruyendo a sus discípulos a lo que iba a pasar después de su gloriosa muerte, el Señor Jesús menciona:

“Pero cuando venga el Consolador, a quien yo os enviaré del Padre, el Espíritu de verdad, el cual procede del Padre, él dará testimonio acerca de mí” [subrayado por énfasis].

De estas palabras también aprendemos que el Espíritu Santo procede del Padre y que eventualmente sería enviado por el Hijo para dar testimonio de las cosas que Jesús nos enseñó cuando estuvo en la tierra.

El Espíritu Santo como un “Él”

Este último versículo también nos va a servir para introducir a otro tópico importante dentro del contexto de la doctrina de la Santísima Trinidad: La Persona del bendito Espíritu de Dios, llamado también en el Nuevo Testamento el Espíritu Santo o el Consolador.

Yo creo que cualquier persona sincera que lea Juan  15: 26 se daría cuenta de que el Señor Jesús se está refiriendo al Espíritu Santo como una Persona (un “él” que en el castellano moderno se escribe como “Él”), pues es en verdad el Espíritu Santo es también Dios, la tercera Persona de la Santa Trinidad.

Ejemplo de secta que degrada a la Persona del Espíritu Santo: Los Testigos de Jehová

Sin embargo, siempre van a ver aquellos que van a tratar de desafiar este concepto convencional dentro de lo que es el cristianismo histórico para tratar de poner el peligro de la fe, si fuera posible, aun de los escogidos.  Por eso, nuestro estudio de la doctrina trinitaria seria incompleta si esta no incluye cierta evaluación básica de por lo menos uno de los dogmas alternativos que ha tratado de encontrar una explicación disyuntiva a lo que Dios ha establecido claramente acerca de su propia persona.

Creo que cuando hablamos de dogmas opositoras a la doctrina trinitaria, lo primero que se nos viene a la mente a la mayoría de nosotros son los Testigos de Jehová, quienes llaman al Espíritu Santo algo así como un tipo de fuerza o energía que emana de Dios:

“…el espíritu santo es la fuerza active de Dios.  No es una persona sino una fuerza poderosa que Dios hace emanar de Él mismo para lograr su santo propósito.”1

Primero noten la falta de reverencia al llamar al bendito Espíritu de Dios solo un “espíritu santo” (con letras minúsculas) precisamente porque para los Testigos, el Espíritu Santo no es una Persona, es decir, no es Dios, sino que para ellos es solo una fuerza o una energía (tal como el viento, la electricidad, o a energía nuclear).

Para defender su doctrina, los Testigos arguyen de que el Espíritu Santo es más bien una “personificación” de Dios2 y típicamente mencionan algunas citas bíblicas tales como Lucas 7:35, en donde dice que la sabiduría tiene hijos; Génesis 4:10, donde dice que la sangre clama; o Romanos 7:11, en donde dice que el pecado mata.

Sin embargo, estos son conceptos abstractos que los autores de las Sagradas Escrituras sabían que no iban a confundir a los lectores en tiempos bíblicos.  No obstante, en términos de literatura moderna, nosotros estamos menos acostumbrados a leer personificaciones de ideas o conceptos abstractos, un hecho que los Testigos perspicazmente han utilizado para construir doctrinas perversas.

La Biblia habla claramente del Espíritu Santo como Persona y como Dios

Sin embargo, aun en nuestros días podemos notar que cuando en la Biblia se habla del Espíritu Santo, se refiere o habla claramente de una Persona Divina, es decir de Dios mismo, la Tercera Persona en la Santa Trinidad.  Las citas bíblicas son innumerables, pero déjenme por favor mencionar solo algunos versículos para ilustrar este hecho que era prácticamente indisputable por muchos siglos.

En Hechos 5: 3-5, por ejemplo, se menciona la triste historia cuando Ananías trato de engañar a San Pedro substraendo dinero de una casa que Ananías había vendido por voluntad propia:

3 Y dijo Pedro: Ananías, ¿por qué llenó Satanás tu corazón para que mintieses al Espíritu Santo, y sustrajeses del precio de la heredad?

4 Reteniéndola, ¿no se te quedaba a ti? y vendida, ¿no estaba en tu poder? ¿Por qué pusiste esto en tu corazón? No has mentido a los hombres, sino a Dios.

5 Al oír Ananías estas palabras, cayó y expiró. Y vino un gran temor sobre todos los que lo oyeron.

Aquí vemos primero que Ananías trato de mentir al Espíritu Santo (versículo 3) y sin embargo después leemos que había mentido Dios mismo (versículo 4).  Estos versículos demuestran claramente que el Espíritu Santo es Dios.  Así de simple.  No hay necesidad de darle vueltas al asunto o de buscar respuestas filosóficas o esotéricas a un texto que realmente no presenta inherentemente ningún desafío de interpretación, al menos que uno realmente quiera mal interpretar el pasaje a propósito.

El Padre, el Hijo y el Espíritu Santo: Todos a la vez moran en corazón del creyente

Podemos regresar también al Capítulo 14 de San Juan por un momento para encontrar más evidencias acerca de la persona y divinidad del bendito Espíritu Santo.   Para esto (y como siempre) sugiero leer todo el Capitulo 14 en contexto (dicho sea de paso este es unos de los capítulos más hermosos de la Biblia).  Sin embargo, por motivos de simplicidad, solamente voy a mencionar los versículos más relevantes para demostrar que el Espíritu Santo es una Persona, y que a la vez, es también Dios.

Recordemos entonces lo que el Señor Jesucristo dijo en aquella oportunidad:

16 Y yo rogaré al Padre, y os dará otro Consolador, para que esté con vosotros para siempre:

17 el Espíritu de verdad, al cual el mundo no puede recibir, porque no le ve, ni le conoce; pero vosotros le conocéis, porque mora con vosotros, y estará en vosotros….

22 Le dijo Judas (no el Iscariote): Señor, ¿cómo es que te manifestarás a nosotros, y no al mundo?

23 Respondió Jesús y le dijo: El que me ama, mi palabra guardará; y mi Padre le amará, y vendremos a él, y haremos morada con él….

26 Mas el Consolador, el Espíritu Santo, a quien el Padre enviará en mi nombre, él os enseñará todas las cosas, y os recordará todo lo que yo os he dicho.

Creo que en este caso también, las palabras de Jesús son bastante claras y evidentes.  El Señor dice primero en el versículo 17 que el Espíritu Santo “mora con vosotros” y que “estará en vosotros”  (es decir en el corazón de todos los discípulos de Cristo), y después Jesucristo añade que Él mismo y el Padre moraran en aquel que guarda la palabra de Dios (versículo 23).

Creo que el veredicto está bastante claro en los oídos de aquel que sinceramente y con la ayuda de Dios quiere entender.

¿Cómo es eso de que el Padre, Jesús, y el Consolador moraran todos juntos en el corazón del creyente?  Porque el Padre, el Hijo y el Espíritu Santo son un solo Dios que a la vez se manifiesta en tres personas distintas.  El Padre manda al Espíritu Santo en el nombre de Jesús para consolar al creyente.

Más evidencias bíblicas acerca de la Trinidad

Realmente no creo que necesitemos más versículos o pasajes bíblicos para darnos cuenta de que el Espíritu Santo es una persona divina, y que mora junto con el Padre y el Hijo, y que es consecuentemente también Dios.  Pero en caso de que el lector no está plenamente convencido y sobre todo convertido (lo más certero es que esto se deba a su conexión con alguna de estas sectas que niegan la doctrina trinitaria), he incluido al final de este ensayo algunos versículos adicionales que le permitirán ver por sí mismo (o por misma) que el Espíritu Santo no puede ser ninguna fuerza o energía.3

También he añadido un enlace a otro ensayo del pastor bautista Pablo Santomauro en donde él también explica muy claramente porque el Espíritu Santo no puede ser simplemente la fuerza activa de Dios.  Las razones son también muy lógicas: Una “fuerza” no puede tener los tres atributos primarios de la personalidad que son la mente, la voluntad y las emociones.4  

Realmente hay mucho material en el Internet que habla sobre el Espíritu Santo y la Santa Trinidad, pero no todo lo que parece ser cristiano es realmente cristiano (como dice ese antiguo proverbio “no todo lo que brilla es oro”), y por eso es necesario recordar que el mismo Espíritu Santo que inspiro a todos los autores de la Biblia nos advirtió también que en los tiempos finales habrán muchos falsos profetas que trataran de engañar aun si fuese posible a los escogidos (Mateo 24: 24).

Guardando reverencia y respeto al Espíritu Santo

Por último, uno siempre tiene que tener cuidado cuando uno habla de Dios.  Puede ser que quizás por ignorancia, al sacar conclusiones preliminares propias o (como acontece mucho más a menudo) al aceptar las opiniones de otras sectas o religiones, uno podría estar degradando la persona de Dios mismo.

Acordémonos que fue Jesucristo mismo el que dijo que el pecado imperdonable era el blasfemar contra el Espíritu Santo (Marcos 3:22-30). Aunque este pasaje bíblico presenta sus propios desafíos de interpretación (y analizarlo aquí nos obligaría a salirnos del tópico principal5), lo que uno debe siempre de recordar es que a Dios uno siempre tiene que tenerle reverencia y respeto.

Sé que esta última declaración le podría parecer innecesaria (para todo aquel que se profese ser un seguidor de Cristo), pero creo que es tan importante que se merece correr ese riesgo.

Dios es el Creador del Universo y nosotros nos tenemos que acordar siempre que somos solo polvo.  Dios no solo es el Omnipotente, el Omnisciente y el Omnipresente, es también un Dios de amor que se preocupa en Ud. personalmente, y que le sigue intensamente todas las acciones de su vida, y quien no titubeó en ningún momento mandar a su propio Hijo Único para que por medio de su muerte, al creen en Jesús, nosotros podamos encontrar la salvación (Juan 3: 16).

Pensamientos finales y conclusión

El misterio de la Santa Trinidad es uno de los dogmas más esenciales dentro de la fe cristiana.  Aunque es un término que no se encuentra específicamente en las Santas Escrituras, toda la Biblia habla y testifica de un solo Dios que se manifiesta en tres personas esencialmente iguales; es decir, iguales en esencia pero diferentes en función: Padre, Hijo, y Espíritu Santo.  No creo que es un concepto perfecto porque la mente humana es demasiado imperfecta como para comprender todos los misterios eternos de un Dios Omnipotente, pero aun así, soy de la opinión que el concepto trinitario es sin embargo el concepto más claro que nosotros como seres humanos podemos lograr a comprender con nuestro limitado entendimiento.

Pienso también que como seres humanos, nosotros tenemos que comprender y sobre todo tenemos que aceptar nuestras limitaciones y no tratar de ir más allá de lo que Dios ha escogido mostrarnos (especialmente no ir a fuentes extra bíblicas para encontrar información no revelada).  Recordemos que San Pablo mismo, a pesar de haber estado en el tercer Cielo (2 Corintios 12:2), él mismo nos dijo con toda humildad de que en parte conocemos y en parte testificamos (1 Corintios 13: 9).  Recordemos que las cosas secretas pertenecen a Jehová nuestro Dios, más las reveladas son para los creyentes, para que sirvamos siempre al Único y Verdadero Dios: Jehová de los Ejércitos (Deuteronomio 29:29).

Por último, el misterio de la Santa Trinidad seguirá siendo un gran misterio de amor de Dios para con nosotros, humanos imperfectos y con poder de razonamiento limitado, seres imperfectos que a pesar de ser pecadores, Dios mismo se encarno en forma de hombre para darnos la salvación eterna, y en este mundo la consolación del Espíritu de Verdad.  Creo entonces que por el momento será un misterio para nosotros porque en este mundo nunca vamos a tener un conocimiento total.  En parte conocemos y en parte testificamos, más cuando venga lo perfecto lo que es en parte se acabara:

E indiscutiblemente, grande es el misterio de la piedad:

Dios [Padre] fue manifestado en carne [Hijo], justificado en Espíritu [el Espíritu Santo]…” (1 Timoteo 3: 16)

Amén.

Si desea citar este artículo (Chicago/Turabian):

Carlos Chapa, "En Defensa de la Santa Trinidad: Nuevo Testamento (Parte 3)," Cristianismo.CC. Visitado el 23 Julio, 2017, http://cristianismo.cc/mensajes-cristianos/en-defensa-de-la-santa-trinidad-el-nuevo-testamento-3-de-3/.

Notas:

1) Razonamiento de las Escrituras (Reasoning from the Scriptures [New York: 1985], 85), libro publicado por la organización Watch Tower de los Testigos de Jehová (en el inglés original): “…the holy spirit is the active force of God. It is not a person but is a powerful force that God causes to emanate from himself to accomplish his holy will”.


2) Ibid., 85.


3) Como siempre, recomiendo leer todas las citas bíblicas que yo u otros mencionan en contexto.  Sé que esta parece ser una tarea monumental, y lo es, pero es sin embargo es también necesaria.  La lista que presento a continuación demuestra que el Espíritu Santo es una persona divina, la tercera en la Santa Trinidad.  Esta lista no pretende ser en ningún momento exhaustiva, pero si más bien podría ser el comienzo de un largo recorrido en busca de la verdad:

El Espíritu Santo da testimonio (Juan 15: 26 y Romanos 8: 16); el Espíritu Santo guía a la Verdad (Juan 16: 13); el Espíritu Santo glorifica (Juan 16: 14); el Espíritu Santo dirige la evangelización (Hechos 16:6); el Espíritu Santo intercede (Romanos 8:26-27); el Espíritu Santo envía (Hechos 13:4); el Espíritu Santo toma decisiones en el seno de la Iglesia (Hechos 15:28 y Hechos 20:28); el Espíritu Santo provoca profecía (Hechos 11:27-28 y Hechos 21:11); el Espíritu Santo ordena (Hechos 11: 12 y Hechos 13:2); el Espíritu Santo da dones (1 Corintios 12:11); el Espíritu Santo revela (Lucas 2:26); y por último el Espíritu Santo habla frases enteras (Hechos 8: 29). 


4) Pablo Santomauro, “¿Es el Espíritu Santo una Persona?”  Enlace actualizado en Agosto 9th, 2016.


5) Si Ud. está interesado en aprender más acerca de la interpretación tradicional de este último pasaje en particular, podría leer quizás una de las interpretaciones más aceptadas (dentro de la fe cristiano evangélica) en el website del Ministerio GotQuestions.org: ¿Cuál es la blasfemia contra el Espíritu Santo?